貝蒂布的原型爵士歌手:Baby Esther

象徵爵士時代「飛來波女郎」的卡通人物貝蒂布。

 

  象徵爵士時代「飛來波女郎」(Flapper Girl)的卡通人物貝蒂布(Betty Boop,或稱作貝蒂娃娃)從三O年代誕生以來,其明星光芒從未因時間而消退,直到現在貝蒂布的周邊商品仍是炙手可熱的收藏。

 

  1930年,麥克斯‧弗萊徹(Max Fleischer)工作室的動畫師格理姆‧納特維克(Grim Natwick)繪製了最早的貝蒂布,一開始她是以擬人化的貴賓狗形象──垂下來的長耳朵和尖銳的嗓音──出現在卡通短片《Dizzy Dishes》裡。後來工作室將這個卡通人物獨立出來命名為貝蒂布,很快就成為家喻戶曉的卡通明星。1932年,工作室將貝蒂布的形象轉為人型,原本的狗耳朵變成環狀的大耳環。

 

《Photoplay》雜誌比較凱恩與貝蒂布差別的文章,刊登於1932年4月號。

 

  雖然許多研究卡通歷史的學家認為,貝蒂布的原型非常可能是參考當時的流行歌手海倫‧凱恩(Helen Kane),兩者不僅外型相似,就連「Boop Boop a Doop」的歌唱風格也很像;事實上,凱恩還曾為此向製作貝蒂布卡通的弗萊徹工作室和電影公司派拉蒙提起訴訟。1932年5月,她指控貝蒂布「利用她的形象」造成不公平競爭和不當佔有,並要求賠償25萬美元損失,以及禁止被告繼續製作貝蒂布的卡通影片。

 

  凱恩的訴訟理由看似堅不可摧,直到辯方拿出證據和傳喚證人盧‧沃爾頓(Lou Walton)後逐漸逆轉。盧‧沃爾頓是一名劇院經理,他曾是一名藝名叫「Baby Esther」的非裔爵士歌手的經紀人,她定期在哈林區的棉花俱樂部表演,其獨特的歌唱風格比凱恩還更早使用。沃爾頓作證時表示在貝蒂布誕生的兩年前,1928年4月凱恩和經紀人曾到俱樂部觀看Baby Esther的演出;而過了幾個星期後,凱恩也開始用「Baby Esther」的風格表演,他認為是凱恩模仿了Baby Esther,繼而成為貝蒂布嗓音的靈感來源。

 

「Baby Esther」在歌曲的每個段落插進有趣的表現方式和無意義的聲音,後來被凱恩模仿並繼而成為貝蒂布嗓音的靈感來源。

 

  據《美聯社》報導的證詞,沃爾頓指出:「Baby Esther在歌曲的每個段落都會插入有趣的表現方式和無意義的聲音。」辯方律師路易斯‧菲力普(Louis Phillips)接著問:「能具體說明是什麼聲音嗎?」

 

  「Boo-Boo-Boo!」沃爾頓回應。

  律師繼續問:「還有其他種聲音嗎?」

  「Doo-Doo-Doo!」

  「還有別的嗎?」

  「有,Wha-Da-Da-Da!」

 

 

  除了沃爾頓的證詞,派拉蒙也拿出證據表明凱恩的形象並不是獨一無二。他們向法官展示著名女星克拉拉‧寶(Clara Bow)的表演片段,她同樣擁有貝蒂布風格的服裝和頭髮。

 

  由於Baby Esther本人從訴訟案開始至結束都沒有出庭參加審訊,她的缺席讓法院推斷她已經死亡。在經過兩年的法庭訴訟,弗萊徹找到一部1928年製作的Baby Esther有聲影片作為有力證據。最高法院法官愛德華‧麥戈德里克(Edward J. McGoldrick)最後裁定:「原告未能用充足證據來證明訴訟原因。」法官認為,這種歌唱技術並非源於凱恩,其外型也只是當時女性流行的風格。

 

 

 

圖片出處

Alison Oddy@FlickrWikipedia

 

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